百年未解之谜:我们为什么不记得小时候的事儿
来源:科普中国  2017年8月3日  

你还记得你小时候的事情吗?你最早的记忆是什么呢?

如果你和世界上的大多数人一样,那么你最早的记忆应该是2-3岁时留下的。当然了,也有一些人能够回忆起5个月大时的事情。

大多数人2岁前的记忆已经被擦除了,这种情况就叫做幼年失忆(infantile amnesia)

我们为什么不记得小时候的事儿?
▲ 小鼠齿状回中的颗粒神经元

为什么我们会对生命最初的2年一点印象也没有呢?

其实呢,这个问题科学家们已经研究了超过100年了,到现在也没有一致的答案。

幼年失忆这个词一开始是精神分析学说的创始人弗洛伊德创造的。他认为,幼年失忆是因为我们故意要抑制这段记忆。

不过现在许多科学家并不同意他的观点。

我们为什么不记得小时候的事儿?
▲ 弗洛伊德认为,我们故意要抑制没羞没臊的童年留下的羞耻的记忆

关于幼年失忆,目前最受认同的解释是这样的:在生命的头两年,啥也不会的小北鼻还并没有形成自我意识,也没有语言以及其他形成记忆所必须的认知能力。

也就是说,2岁前的你根本不知道“我是谁”,也不知道“我从哪里来”,你的大脑只会“啊吧啊吧”,从智力上讲就和一块毛豆腐没差多少。

我们为什么不记得小时候的事儿?
▲ 人类大脑皮层神经元突触(连接)数量的发展(从左到右):新生儿、1个月、9个月、2岁、成年

当然,现在也有人提出了不同的观点,他们认为幼年失忆可能是因为小时候你的大脑长太快了。

婴儿每秒会产生大约700个新的神经元连接(突触)。大脑管记忆的地方有海马体和前额叶(脑门下面大脑皮层),它们可以把储存在大脑各处的信息集合起来形成记忆。

两岁前的大脑,海马体还没有发育好,它正哼哧哼哧地努力地长,但没有拿到上岗证。

我们为什么不记得小时候的事儿?
▲ 神经元突触的形成

加拿大的神经学家Paul Frankland和Sheena Josselyn认为,就是因为2岁前海马体内的神经元和野草似得疯长,大脑里变成了一团乱麻,所以我们才会不记得小时候的记忆。

他们做了一些实验,让一些小鼠的海马体神经元慢慢长,结果这些小鼠果然记住了小时候的许多事情。

人类是唯一会幼年失忆的动物吗?

其实,小鼠、大鼠和猴子也记不得小时候的事情。那有没有动物不会幼年失忆呢?

还真有,豚鼠就是这样的。豚鼠是一种啮齿动物,小豚鼠一生下来就能睁眼看世界,还会走路。

科学家们对那些出生5天左右的豚鼠进行训练,让它们记住一些任务。等到它们长到75天大的时候再测试它们还记不记得小时候学的东西,结果发现它们完全没忘。是不是很厉害!

除了豚鼠,蝴蝶或蛾子也能记得自己还是毛毛虫时发生的事情。

一个叫魏斯(Weiss)的科学家给还是毛毛虫小北鼻的烟草天蛾(tobacco hornworm)吸了一点乙酸乙酯(指甲油里的一种化学物质)这种它们本来不care的物质,然后电了它们一下。

反复几次后,这些毛毛虫小北鼻一闻到乙酸乙酯就会很震惊,它们会尽量躲得远远的。

那么一个月后,等它们都羽化变成成虫了,还会记得乙酸乙酯这种闻了就会“电虫”的物质吗?

魏斯发现,77%的烟草天蛾还记得乙酸乙酯这种“坏”东西,会尽量避开。

我们为什么不记得小时候的事儿?
▲ 羊驼味毛毛虫

所以童年时的可怕记忆还是留在了蝴蝶和蛾子的身体里啊。你欺负毛毛虫的话,它会记得一辈子哦。

幼年失忆对我们有什么损失吗?

许多人认为,这2年时间的记忆没什么用,大多都是你怎么哭、吃奶、哭、睡觉、哭、便便、哭、你妈崩溃…的记忆,忘了也不差,反正2岁前你妈骂了你什么,你也不会明白。

你最早的记忆是几岁留下的呢?