消费类耳机要变天 请准备好迎接蓝牙狂潮
来源:中关村在线  2018年4月11日  

2016年9月,苹果发布了iPhone 7手机,与之一起发布的还有AirPods全无线蓝牙耳机。 iPhone 7并不是世界上最先取消3.5mm耳机接口的手机(虽然被乐视手机抢了先,不过乐视的现状大家现在都清楚),但作为世界上最有影响力的手机企业,苹果这一超前之举在最开始被人们抱怨过后,便陆续有手机厂商跟进效仿。

消费类耳机要变天 请准备好迎接蓝牙狂潮
消费类耳机要变天 请准备好迎接蓝牙狂潮

    传统音频行业对这一变革并不持欢迎态度,大加讨伐的、持续观望的都不在少数,毕竟苹果的这一无心之举触碰到了传统音频行业的利益。但仔细分析,苹果的着眼点其实远不止于音频这一小块,不客气地说,手机上音频的这点变革只是苹果庞大手机帝国变革中的一个普通环节,只是因为手机的能量太过于强大,才导致对音频行业——尤其是对消费音频行业的影响被急剧放大。

    悲哀也好,无奈也好,现在不争的事实是驱动消费音频变革的力量已经不再由音频行业内部主导,而是被迫让位于手机,其背后深层的原因是音乐播放形态的变化引起连锁反应。从实体唱片到流媒体,从黑胶机、磁带机、CD机到数字播放器和手机,从电视电台到网络,人们聆听音乐越来越趋向于移动化和碎片化,能够将这一切新要求整合起来的设备只有手机。这是时代的选择,并不以消费音频行业的意志为转移。

消费类耳机要变天 请准备好迎接蓝牙狂潮
驱动消费音频变革的力量已经不再由音频行业内部主导,而是被迫让位于手机

    苹果取消3.5mm耳机接口带来的直接后果是消费者要么使用数字接口的耳机,要么使用蓝牙耳机,但从实际情况来看,更多的人选择了更为便捷的蓝牙耳机,从苹果在发布iPhone 7的同时发布AirPods就可以看出,其实苹果更鼓励人们使用蓝牙耳机搭配手机的。在iPhone 7发布之前,虽然也有一些人用蓝牙耳机连接手机聆听,但数量远不如iPhone 7发布之后使用的人数多,这就说明苹果取消3.5mm耳机接口的蝴蝶效应已然蔓延。

    我一直强调这次变革主要影响的是消费音频领域,HiFi音频和专业音频受到的冲击相对来说要小很多,但不是没有。消费类耳机拥有庞大的用户群体,是耳机市场绝对的主力军,自从iPhone 7发布后,这一年多来可能经历了有史以来最为重要的转型,有线让位于无线已成定局,称之为“变天”应该毫不为过。下面我们就来看一下转型的具体表现。

 iPhone 7发布之后,高音质蓝牙音频编码终于迎来了发展的春天,就像一个长期流落在民间的王子突然被拥戴为国王,很具尴尬的戏剧性。在播放端,大量数字播放器和手机开始支持高音质蓝牙,而最新的安卓8.0则直接原生支持aptX HD和LDAC(没错,索尼终于开窍了,向其他厂商敞开了LDAC蓝牙编码技术的大门),华为则在前段时间发布新手机P20的同时,一并发布了高音质蓝牙HWA标准以及LHDC蓝牙音频编码技术。在耳机端,SBC这样的蓝牙编码一向给人音质粗糙的印象,而现在也有越来越多的产品开始支持aptX、aptX HD、LDAC这样的高音质蓝牙音频编码技术。

消费类耳机要变天 请准备好迎接蓝牙狂潮
华为也发布了高音质蓝牙HWA标准以及LHDC蓝牙音频编码技术(图片来源:耳机大家坛)

    由于高音质蓝牙音频编码需要发射端和接收端同时支持才能实现,所以当大量手机和耳机都支持这些技术的时候,蓝牙耳机的繁荣就有了现实基础。蓝牙耳机与有线耳机的音质对比不再是完全处于下风,对于入门级的有线耳机,高音质蓝牙耳机甚至能在音质上轻易超越。绝大多数耳机的使用者不是HiFi发烧友,所以目前高音质蓝牙耳机的音质已经能满足大部分人对播放音质的要求;而像现在那些支持aptX HD和LDAC的高端蓝牙耳机,播放音质即使是发烧友也会感到惊艳。蓝牙耳机的音质现在终于被纳入严肃讨论的范畴,虽然暂时对HiFi耳机的地位没有威胁,但以后随着技术的进一步发展,蚕食有线HiFi耳机的市场也是迟早的事。毕竟音频产品的无线化是个大趋势

蓝牙耳机的形态正在加速演进

    我曾在2017年的耳机ZDC报告中指出,现在蓝牙耳机的形态正在发生巨大的变化,单一功能的产品已经不再受宠,混血耳机成为新的主流产品,而混血耳机最重要的一个特征就是具备蓝牙功能,同时它还要具备主动降噪功能、语音通话功能以及智能语音助手功能;这四者中蓝牙、主动降噪和语音通话是相对比较成熟的功能,智能语音助手功能还有待进一步完善,但其潜力巨大,搭配耳机内置的一些硬件和手机联网,还有很多附加功能可供挖掘。

消费类耳机要变天 请准备好迎接蓝牙狂潮
头戴式蓝牙混血耳机的经典产品已经深入人心

    目前头戴式蓝牙耳机混血产品已经非常丰富,像我们熟知的BOSE QC35 MK2、索尼WH-1000XM2、索尼h.ear系列时尚无线降噪、beats studio3 wireless、FIIL DIVA等等这些经典系列产品近两年人气极高,而Libratone、松下、漫步者、JVC等厂商也在头戴式蓝牙混血耳机产品上下大力气进行研发,例如刚刚推出的松下RP-HD605N就是一款同时支持aptX HD和LDAC双高音质蓝牙编码且兼具主动降噪的高规格耳机。

消费类耳机要变天 请准备好迎接蓝牙狂潮
颈挂式蓝牙混血耳机产品也异军突起

    除了头戴式蓝牙混血耳机,现在颈挂式蓝牙混血耳机产品也异军突起,像BOSE QC30、索尼WI-1000X、FIIL随身星Pro、Libratone Track+、漫步者W360BT缤特力Voyager 6200 UC等产品都是近两年涌现出来的此类代表,因其更加便携,所以与头戴式蓝牙混血耳机相比大有后来居上的苗头。

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全无线耳机未来势必要与头戴式和颈挂式蓝牙混血耳机分庭抗礼

    全无线耳机长期以来只有苹果AirPods一枝独秀,但近一年来新品也呈爆炸式增长,不过在技术方面与上述两类蓝牙混血耳机还有一些差距,主动降噪功能目前仅索尼降噪豆能够实现,而且效果并不理想,智能语音助手的植入也刚刚起步。使用体验上来看目前也只有AirPods综合素质要好一些。所以说,全无线耳机的进步空间还相当大,未来势必要与头戴式和颈挂式蓝牙混血耳机分庭抗礼。顺便说一句,就目前的情况来看,全无线耳机已经有取代传统运动蓝牙耳机的实力了,后者被干掉是早晚的事。

写在最后:

    消费类耳机的所有使用场景基本都已经被蓝牙耳机覆盖了,连一向被视为短板的蓝牙音质也今非昔比,音质表现直追HiFi耳机,更不用说其他丰富的附加功能了。留给消费类有线耳机的日子已经不多了,今后的消费类耳机必然是蓝牙耳机的天下,消费者们将在今年迎来蓝牙耳机的狂潮。对于耳机厂商来说,剩下的转型期也不多了,下手慢的很容易就会被下手快的弯道超车,这个过程固然残酷,但机会是留给有准备和有勇气的人的,始终保持对科技风向的敏感性,才能使自己不掉队,毕竟在这个时代,能活下来比什么都重要。